...maybe i’m leo

El disco que no puedes dejar de escuchar en esta entrega es un clásico del rock de tomo y lomo, editado en la primera mitad de los 70's pero vigente hasta el fin de nuestros tiempos, generado por la mente de una de las bandas más influyentes de la historia, los ingleses de Deep Purple... como siempre, un poco de contexto histórico: la banda se encontraba en un momento decisivo de su carrera, debiendo decidir si seguir con la faceta hard rock de In Rock o bien seguir con la experimentación de Fireball, es quizás la influencia de Led Zeppelin la que se hace presente (dicho por el mismo Blackmore, para que no digan después que en este blog se inventan cosas!), decantando claramente por la primera opción... con la premisa de simplificar y a la vez incrementar la crudeza del sonido, parten a Suiza a grabar el tercer disco del Mark II (ya perdí la cuenta de cuantos Mark existen de la banda, en fin...) sin pensar que en un par de meses serían parte de la historia de la música contemporánea...

Para la partida, "Highway Star", con la letra de Ian Gillan, la mezcla perfecta entre el amor que profesa un hombre por su auto comaparado metafóricamente con una mujer, iniciando con un riff muy simple de Ritchie Blackmore que evoluciona en un sólo de guitarra impresionante, siempre soportado por el virtuoso teclado de Jon Lord. El segundo track del disco, "Maybe I'm a Leo" está inspirado en el signo zodiacal de Ian Gillan y basada en un riff escrito por Glover influenciado por un tema de John Lennon, posteriomente se nos deja caer "Pictures of Home" con un rif de guitarra pegadizo, muy al estilo de Blackmore, para seguir con "Never Before", la cual originalmente sería el single del disco, pero que sin embargo, con el tiempo fue desechada como promocional. La cuarta pista del disco nos presenta un clásico a la altura de “Stairway To Heaven”, “Paranoid” o “Caballito Blanco” (por lo conocido digo yo...) el riff más famoso y quizás simple de la historia (esa opinión se la dejo a los guitarristas...) pero que ejemplifica la filosofía general del disco (simplicidad y crudeza, no olvidar...), "Smoke on the Water" está basada en las vivencias de la banda mientras grababan en Montreux (Suiza) y se incendió el local donde tocaba Frank Zappa, mientras estaban como espectadores (por culpa de un estúpido con una pistola de bengalas, como olvidarlo, si sale hasta en la letra!), según Roger Glover el título se le vino a la mente en un sueño y que al principio se asoció a las drogas (interesante el argumento de “jamás haríamos alusión a las drogas, debido a que no somos una banda de drogadictos, sino de alcohólicos”... notable!), posterior al clásico inmortal, la banda nos deleita con "Lazy" la cual posee letras bastante superficiales, pero la gracia está en la ejecución instrumental, con Lord notable en el Hammond y Gillan partiendo con la harmónica que le da el sello característico al tema, siendo elegida en el N° 75 de los mejores sólos de guitarra por la revista Guitar World. Para cerrar la versión original, tenemos la psicodélica "Space Truckin'", cuya letra se basa en una temática de ciencia ficción pura (nada extraño para la década de 1970 en realidad), planteando como sería la vida de un camionero espacial, que de desplaza entre planetas y estrellas, apoyada por una performace espectacular de Ian Paice en los tambores y un desplante vocal superlativo de Gillan. En la versión de 1997 se incluyó un track originalmente editado como lado B de “Never Before”, llamado "When a Blind Man Cries", balada que no era del agrado de Blackmore y por lo tanto no quedó en la edición original, presenta una visión diferente de la grabación del disco, como antónimo a lo explosivo de “Smoke On The Water”, presentando las relaciones personales dentro del grupo y plasmando lo rápido que fue registrado (la mayoría de las canciones son tomas de una sola pasada, sin reinterpretaciones)...

La trascendencia que como banda es Deep Purple dentro del rock es innegable y gran parte de esta se debe a la fama obtenida posterior a la edición de este disco. Hechos notables son que como parte de la gira de presentación se grabó el disco Made In Japan, el cual es catalogado por muchos (incluyéndome...) como el mejor disco en vivo de la historia del rock, además el riff de “Smoke On The Water” es quizás el más famoso de la escena, versionado incluso por Jake de Two And A Half Men, pasando por Metallica, Mr. Big o Dream Theater, que versionaron el disco en vivo antes nombrado completo o que comentar de la devoción de Bruce Dickinson por Ian Gillan o de Yngwie Malmsteen por Ritchie Blackmore (favor tomarse el tiempo de escuchar su versión de “Pictures Of Home” en el disco Inspiration... realmente inspira a cualquiera)...

No pasar por alto los DVDs “Live in Concert 72/73” con presentaciones en U.S.A y Dinamarca, mostrando a la banda en todo su potencial, con set-lists demoledores o el Classic Albums: Machine Head (si lo ven y sienten un deja-vu de este post es por que lo ví hace tiempo y me dieron ganas de escribir del disco jojojojojo)... en audio pueden escuchar claramente el Deep Purple - Made In Japan o el Live at the BBC, donde aparecen temas como “Never Before” o “Maybe I’m Leo”, los que rara vez fueron registrados en vivo....
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