...wanna be startin' somethin'

Hay ocasiones en las que hablar de ciertos discos es caer en un conjunto de lugares comunes y redundar en datos que los más probable es que todo el mundo conozca… El disco que hoy nos convoca cae en esa categoría ¿Es necesario realmente escribir del álbum más vendido de la historia? ¿es necesario escribir sobre un disco que debe tener 2 o 3 de las canciones mas escuchadas de la vida? La verdad, no tengo idea, pero creo que nunca está demás rendir tributo al rey del pop y su obra máxima.


En el contexto histórico, nos encontramos frente al sexto disco de Michael Jackson, editado con la difícil misión de superar al exitoso “Off The Wall” cuenta con la coproducción de Quincy Jones, continuando la senda de los ritmos disco, R&B y rock de su predecesor. El disco arranca con “Wanna Be Startin’ Somethin’” derrochando un groove envidiable e incluyendo versos en suajili al final para acrecentar la fiesta, “Baby Be Mine” toma las raíces más funk de ese lento que el maestro Barry White popularizó, continúa con la delicadeza de “The Girl Is Mine” con dos actores peleando por la misma mujer, para dar paso a las tres más grandes canciones de este disco (de esas que pasarán a la historia como “canciones que hasta mi abuela conoce”) partiendo por los terroríficos sonidos de “Thriller”, los rockeros patrones sonoros de “Beat It” (para mi la mejor canción del disco, sin lugar a dudas) y la inmortal “Billie Jean” que sacude con un bajo majestuoso afirmado por una batería bien monótona, para dejar la base a una de las mejores canciones del pop. El siguiente track “Human Nature” devuelve la calma al disco, pero solo como antesala a "PYT (Pretty Young Thing)" que demuestra todo el potencial para crear piezas listas para la pista de baile. El disco cierra con una balada en toda la extensión de la frase “The Lady In My Life” pone la guinda a la torta de 42 minutos.


Ahora, ya con el talento de Jackson más la genialidad de Quincy Jones podría ser suficiente, pero no, además de ellos hay varias colaboraciones que convierten a este disco en un universo de talentos: Eddie Van Halen aporta con el solo de “Beat It” (los golpes en la puerta son reales, dicho sea de paso), Paul McCartney contribuyó en la composición y voces de “The Girl Is Mine” y los profesores de Toto (Steve Lukather, David Paich, Jeff Porcaro, Steve Porcaro y Greg Phillinganes) fueron músicos de sesión en varios de los tracks del disco (pocos meses después de la edición del exitoso Toto IV, con 6 premios Grammy a su haber, por lo que decir que andaban prendidos es poco) o Vincent Price (actor de cine de terror) en la voz terrorífica en varios pasajes de la canción “Thriller”.


En el plano personal, cuando era muy chico (3 o 4 años), me paseaba por el patio de mi casa y en ocasiones (casi siempre, la verdad) terminaba entrando a la casa de mis tíos y primas, donde el domingo por la tarde siempre estaba puesto Más Música y ahí me acuerdo haber quedado helado con ese video de los muertos que salían de las tumbas, el hombre lobo, la niña arrancando y la coreografía de los zombies que sigue siendo lo máximo en coreografía de muertos vivientes (sino pregúntenle a la Trini que identifica a Michael Jackson con los zombies bailarines)! ¿Qué niño que haya vivido en la década de los 80’s no intentó hacer el paso Moonwalker?, personalmente esperaba que el piso de la casa estuviera recién encerado y lo practicaba!! (después de 30 años si mi mamá lee esto puede entender por qué el encerado duraba poco…)

Recuerdo que cuando tenía 13 años mi mamá me regaló un personal stereo donde por fin podía escuchar música, ya fuera en la radio FM o en cassette, sin embargo, este segundo medio tenía un problema grave: en mi casa no habían cassettes, así que como segunda patita, debí pedir plata para comprarme alguno. En esos momentos es cuando la vida te empieza a enseñar como funcionan las cosas, mi abuela no tenía mucha plata y me regaló luca (CLP 1.000 en 1993 era dolorosa para la familia) para que me comprara un cassete y lo único para lo que me alcanzó fue para uno pirata en un kiosko que había en la esquina de mi casa, atendido por un joven que bailaba toda la mañana como Michael Jackson… como no tenía idea que quería comprar, me decanté por lo conocido y a pesar de los traumas generados en la niñez y el video de los zombies, me compré esta maravillosa pieza y el resto, es historia contada en los párrafos anteriores!!


PD.- el patrón de batería presente en “Billie Jean” fue lo primero que toqué en batería y aunque es simple, me emocione al escuchar el bajo de fondo y yo tocando encima… otra razón para tributar esta joya!!

PD 2.- La foto del disco al inicio del post es la edición que tengo ahora en CD... las versiones con artistas nuevos son malísimas... nada más que aportar al respecto!

...a kind of magic

Hace varios meses atrás la Carola me planteó la idea de irnos de vacaciones a Orlando para conocer los parques Disney y aprovechar que la heredera creemos estaba en una edad de disfrutarlo a concho. Después de darle un par de vueltas a las opciones pusimos manos a la obra y logramos tener todo comprado / reservado para febrero miércale… Mickey Mouse here we go!!!

Teníamos el alojamiento dentro de uno de los hoteles de Disney, por lo que la cosa es fácil desde el aeropuerto (aunque el viaje fue muy largo) y desde ahí uno comienza a vivir la “Experiencia Disney” donde todo funciona de manera perfecto y donde unos siente que cada paso que da está perfectamente cronometrado y planificado. Desde el hotel teníamos transporte directo a los parques y entre ellos, así que la cosa salió facilita.

Dentro de los parques la cosa es espectacular, todo funciona, la gente tiene cara de contenta y está al servicio de que el turista lo pase excelente, las filas se demoran la cantidad de minutos que indican en la entrada, las normas de seguridad son buenísimas, la comida es rica (y aunque es cara, tampoco es algo impagable para un núcleo familiar pequeño como el nuestro) y el ambiente en general está armado para que te sientas como cabro chico y acá es donde está una de las cosas que más valoro: después de un rato me sentía un cabro chico más dentro del parque donde todo comenzó a llamarme la atención y encontrarlo bacán (a pesar del miedo que he profesado a las montañas rusas y que eran mi principal traba antes del viaje). Hablando un poco de los parques:

  • El parque que más me gustó creo que fue Hollywood Studios, por todo el tema Star Wars que lo rodea (ya tenía la mitad de mi corazón ganado) y porque a la única montaña rusa que disfruté 100% fue a la de Aerosmith, donde canté “Back In The Saddle” y “(Dude) Looks Like A Lady” todo el trayecto… a grito pelado (disculpas a la gringa que iba a mi lado: shit happens!) Me saco el sombrero, el mejor simulador 3D al que me subí... hasta que conocí los de Harry Potter (otra cosa la verdad!)
  • Magic Kingdom hace gala de toda la historia que tiene Disney produciendo historias, por lo que en cada rincón hay algo a lo que sacarle foto. Las niñas del grupo lo amaron y yo lo pasé bien, incluso en Space Mountain donde no abrí los ojos... así de gallina señores!!
  • En Animal Kingdom me faltó un poco más de Rey León (aunque anduve todo el día con eso de "Ya quisiera yo ser un rey!!") y como no soy muy fan de los animalitos, como que no me sorprendió mucho, aunque el ascenso al Himalaya y la aventura con el Yeti fue increíble.
  • Epcot lo encontré algo más plano que los otros (pocas atracciones bombásticas en el poco tiempo que le dedicamos) aunque el simulador de vuelo espacial es increíble y en un momento pensé ¿Que diablos hago arriba de esta cosa?
  • Fuimos un día a Universal, donde las montañas rusas son “the real” tormento, donde logré esquivar las más grandes gracias a que la chica no se podía subir (menos mal, yo las vi y pensé en la resistencia de mi estómago). Acá es Marvel y Harry Potter los que se roban la película, además que nos encontramos con la fiesta de Mardi Gras, por lo que el color y la música inundaban todo… no hablaré de la atracción de la momia ya que aun mi cuello no se recupera de las sacudidas imprevistas ya que pensamos que sería más tranquila.
La noche que fuimos aUniversal pudimos cenar en el Hard Rock Café, por lo que puedo tachar uno más de la lista, ya van 4 conocidos. Pensé que la Trini se aburriría, pero los lápices de colores y la pizza ayudaron a que eso no sucediera.

Finalmente, lo que más rescato de este viaje es la cara de felicidad de la Trini al mirar cada cosa en los parques, todo le sorprendía y podía dar rienda suelta a su imaginación, bailar por la calle, abrazar a los personajes, comer cosas nuevas, correr de un lado a otro, etc. Además aun me sonrío al recordar la cara de felicidad de la Carola, el castillo de la Cenicienta creo que será algo difícil de superar y su sonrisa de oreja a oreja lo evidenciaba.


Varios amigos me han preguntado si volvería y mi respuesta es: Pero por su puesto…!! Sin pensarlo, si cuento con el presupuesto, cuenten conmigo…!!! Y la tentación para el 2019 es innegable, cuando se espere que el parque temático de Star Wars se encuentre operativo… ayayai mamita!!

...hope

Como es habitual últimamente, el día de estreno de una nueva Star Wars estábamos en el mejor cine que nuestro bolsillo pueda pagar, y con Rogue One no fue la excepción. Personalmente, al ser una especie de spin-off el hype no llegó tan alto, por lo que estaba con la ansiedad controlada (no así como en “The Force Awakens”...). Como ando poco creativo aplicaré una técnica ancestral y acá van las cinco razones de por qué debe ir a ver Rogue One:


  1. Es una historia que merecíamos conocer, siempre se habló de lo legendaria que había sido la hazaña de robar los planos de la estación de combate más poderosa del Imperio, algo que no se gestó de un día para otro, por lo tanto, engancha bien en el universo creado por Lucas y no entra con personajes o argumentos forzados, bien ahi!!
  2. Explica una de las grandes interrogantes de la saga ¿cómo la invención más grande de la galaxia tenía una forma tan sencilla de ser destruida? O en buen chileno ¿cómo los ingenieros del imperio fueron tan pavos de no cuidar que hubiesen cabos sueltos en la estructura?, y nuevamente hacen que los argumentos sean convincentes para redondear una historia que llevaba casi 40 años siendo un repetido chiste.
  3. Aparecen personajes entrañables y que son queribles de principio a fin, Jyn logra su cometido de heroína, Cassian Andor creo que queda en un rol no tan profundo como pudo ser, el nuevo robot K-2SO, el que no me vengan con cuentos algo de Sheldon Cooper debe tener, logra poner la dosis de humor justa a la saga, Bodhi es quien tiene el rol de hacer que algunos caminos se crucen, el maestro Chirrut Îmwe y su amigo Baze Malbus el primero con una fe inquebrantable en la fuerza y el segundo con una puntería y lealtad “a prueba de balas” cierran un círculo completo en la formación del equipo. Quizás el que perdió protagonismo es Saw Guerrera, ya que su performace se concentra en la primera mitad de la película, mientras que Galen Erso es la pieza clave en explicar el gran misterio expuesto en el segundo punto de esta lista
  4. Aparece el buen Diego Luna como Cassian Andor, un piloto de la rebelión a cargo de la misión principal. Convengamos que para mi siempre será el Rudo (de “Rudo y Cursi”) es uno de los nuestros señores, más allá del papel de Oscar Isaac como Poe Dameron (nacido en Guatemala) en “The Force Awakens”, este mexicano tiene un rol preponderante en el desenlace de la historia, por lo que le asegura una permanencia en el imaginario colectivo de los fans de la saga.
  5. La última y la más importante de todas: Darth Vader. Para qué estamos con cuentos, el villano más grande e importante de la galaxia y quizás la figura que más valor aporta comercialmente a Rogue One, pero no se engañen, su participación no está puesta a la fuerza, sino que fluye con naturalidad y además salda una deuda histórica desde mi punto de vista, mostrándonos un Darth Vader que no tiembla al poner en primer plano su crueldad y le saca el jugo al uso de la fuerza de la manera más despiadada posible (no quiero detallar más para evitar el spoiler). Cuando vi el desembarco de Kylo Ren en Jakku creía que se había saldado mi deuda de violencia, pero no, acá si que estamos a mano querido Darth!


¿Tiene cosas malas la película? Probablemente si, pero ando demasiado emocionado como para que sean tan relevantes, acá algunos detalles:

  • ¿Cómo es posible que aparezcan actores muertos actuando nuevamente? Señores, esto es cine, no teatro, si para darle solidez a la historia tenemos que “revivir” actores o rejuvenecer a otros, bienvenido sea, además si no fuera porque sabemos quienes son, esto hubiese colado perfectamente.
  • No se respetan las tradiciones básicas de Star Wars, efectivamente, no parte con las letras perdiéndose en el espacio y la música no la hizo don John Williams (Michael Giacchino hizo un excelente trabajo, incluso usando algunas melodías clásicas al medio de piezas nuevas…), una pena, pero para el primer punto solo recordar que esta es una historia paralela y que no interfiere directamente en la línea principal (la de los números romanos) y la segunda, lo siento señores, nos sirve para hacernos la idea que “The Maestro Williams” no estará toda la vida y que es bueno contar con alguien que respete su legado y le de continuidad…
  • ¿El imperio guarda sus respaldos de la manera menos pensada por lo avanzado de la tecnología?, filo, detalle geek innecesario de criticar, pensémoslo como un mecanismo de darle dramatismo al robo!
  • ¿Que los Destroyer Imperiales se pueden mover con solo empujarlos? No me vengan con leseras, los Ewoks peleaban a palos y piedras y ahí los tienen! No todo se puede explicar con física o la ley del más fuerte en Star Wars!

En fin, nuevamente les recomiendo: véanla en el cine y háganse su propia imagen y a ver si como yo, siguen “estando con la fuerza y siendo uno con ella”...

PD.- harto he leído de gente que cree que esta película es mejor que “El imperio contraataca” u otras de la saga clásica, pero acá sólo indicaré que en gustos no hay nada escrito, pero personalmente creo que las clásicas tienen un halo de nostalgia insuperable difícil de superar a esta altura del partido…

...dynamite with a laser beam

Parto este post aclarando que definir cuál es el disco favorito de una banda con una carrera como Queen es dificilísimo, hay amigos como el Lete que se decantan por el "Queen II", otros van a la segura con el "A Night At The Opera" y otro 'alternativos' como yo decimos que es el "Jazz" ( aunque es más débil musicalmente, ese disco fue el primero de estudio que escuché y le tengo un cariño entrañable), sin embargo, en este momento hablaremos del "Sheer Heart Attack", tercer disco de la banda y  a mi gusto el que inició la era dorada de los '70s, a propósito de que la semana pasada se cumplieron 42 años de su lanzamiento.


En el contexto histórico, la banda se encontraba en una gira norteamericana en conjunto con Mott The Hopple, cuando Brian May sufrió un ataque de hepatitis que lo obligó a volver a Inglaterra y estar hospitalizado por un tiempo largo, mientras que la banda decidió comenzar a grabar el disco, para adelantar trabajo, siendo completado por el crespo guitarrista una vez que se recuperó. Sin más preámbulo, vamos punto por punto:

  • El disco abre con el sonido de una feria de entretención y deja caer los primeros acordes de "Brighton Rock", donde Mercury se pasea por una gama de registros única y donde instrumentalmente el profesor May pone las guías para el resto (no olvidar que este tema es la base para los solos del crespo guitarrista). 
  • Continuamos con "Killer Queen" uno de los primeros hits mainstream de la banda, donde ya aparecen aspectos reconocibles en la mezcla de estilos, sello particular de la banda y cuya intro de piano me puso la piel de gallina cuando sonó en vivo hace un par de años en la Pista Atlética. Gran demostración de las melodías vocales tan tradicional de la Reina.
  • A continuación vienen tres temas que parecen una suite (el cover de Dream Theater así lo tributó en 2009): "Tenement Funster" (donde Roger Taylor se hace cargo de las voces), "Flick Of the Wrist" haciendo la transición  con un piano limpio y pasando el testimonio vocal a Mercury con un coro a múltiples voces, y un incremento en velocidad, para volver a la calma atmosférica de "Lily Of The Valley" (que cobró otro sentido con el capítulo final de la temporada 4 de Breaking Bad y el arranque de la 5a... no lo olvido don Walter White) donde nuevamente Mercury tiene la voz principal. 
  • El siguiente tema es una de esas canciones que entraron acá y no salieron jamás del repertorio de la banda, la mastodónicamente estereofónica "Now I'm Here", con el riff simple guitarra de May al arranque, equilibrando magistralmente un sonido eminentemente pop con melodías vocales potentísimas que la dejaron encumbrada como un clásico instantáneo. Recordemos que Mercury en vivo tenía un clon que usaban para hacer el juego del 'Now I'm Here, now I'm there…’ muy a la usanza de “The Prestige” de Nolan (spoiler alert…)
  • La siguiente es "In The Lap Of The Gods" que arranca con un grito agudísimo, y arreglos que hacen parecer que uno está soñando la canción, ralentizando hasta el cansancio el ritmo del disco.
  • "Stone Cold Crazy" señores, no amerita palabras previas, la semilla del thrash diez años antes de Metallica (con el perdón de Black Sabbath, que cuatro meses antes lanzó "Symptom of the Universe”) demostrando que cuando hay que rockear se puede hacer con clase! Metallica se marcó un cover de esta joya 15 años después y la interpretación de Hetfield con Queen en el tributo a Freddie Mercury marcó un antes y un después en mi juventud... en serio! Que riff de May, qué velocidad de Taylor, el bajo cabalgante de Deacon y Mercury demostrando que sabía cantar lo que fuera!
  • Dejamos la velocidad atrás y volvemos con un midtempo llamado "Dear Friends", que es el clásico tema en tono canción de cuna, para dar un descanso merecido a los oídos.
  • A continuación "Misfire" con una guitarra limpia y una melodía pensada para romperla en la radio y que inevitablemente nos recuerda a los arreglos de Tom Scholz en el disco homónimo de Boston ¿Queen experimentando con lo que después se catalogaría como A.O.R.? ¿Por que no?
  • Volvemos al piano clásico y paf, estamos en un teatro de los años '20 con "Bring Back That Leroy Brown", acá el trabajo de bajo (o contrabajo probablemente) del profesor Deacon está para ponerlo en un altar y prenderle velas! Así como el ukelele de Brian May! Cero miedo a jugar los maestros ingleses!
  • Continuamos con la solemnidad de "She Makes Me (Stormtrooper in Stilettos)" un midtempo de melodía simple, donde el papel vocal se lo lleva Brian May.
  • El disco cierra con la maravillosa "In The Lap Of The Gods... Revisited", es como si tuvieran una idea similar pero dos canciones en que plasmarla y a mi gusto, está es la mejor de las dos partes, con un coro diseñado para cantarlo en estadios, como una premonición al futuro de la banda, para muestra, estaba presente en el setlist del Magic Tour y las versiones 12 años después son monumentales!!

En resumen, un disco corto (típico de la época) pero que plasma muy bien la evolución que estaba tomando la banda, experimentando con diferentes estilos, velocidades y temáticas, actuando como tentempié para el que sería la obra más grande (en ventas y popularidad) que salió de la cabeza de Mercury / May / Taylor / Deacon: A Night At The Opera, lo que da para otro post!


Para entender como sonaba la banda por esos años, es recomendable darle una escuchada al "Live At Rainbow '74" donde en el segundo disco hay varios cortes de esta obra o bien el "A Night At The Odeon" donde también aparecen varios temas de los mencionados en este post.

PD.- el 99% de este post se escribió en el celular, mientras viajaba con mi mamá a Chiloé de mini-vacaciones... es que yo desayuno peligro!!